Nhiều người sống thọ trăm tuổi trên thế giới đều có chung một sở thích, đó là làm vườn. Bạn cũng có thể kéo dài tuổi thọ và giảm căng thẳng trong cuộc sống nếu theo đuổi thú vui ‘tao nhã’ này.

Nhiều người sống thọ trăm tuổi trên thế giới đều có chung một sở thích, đó là làm vườn. (Ảnh: Shutterstock)

Dan Buettner, một nhà giáo dục kiêm tác giả đã nghiên cứu 5 địa điểm trên khắp thế giới, nơi người dân nổi tiếng có tuổi thọ cao, đó là Okinawa ở Nhật Bản, Nicoya ở Costa Rica, Icaria ở Hy Lạp, Loma Linda ở California và Sardinia ở Ý.

Người dân sống ở những nơi được gọi là “khu xanh” này có một số đặc điểm chung như có mạng lưới hỗ trợ xã hội, thói quen tập thể dục hàng ngày và chế độ ăn uống thiên về thực vật. Bên cạnh đó họ cũng có một điểm chung bất ngờ khác, đó là người dân nơi đây vẫn tích cực làm vườn dù đã bước vào độ tuổi 80, 90 và hơn thế nữa.

Vậy, việc nuôi dưỡng tay nghề làm vườn có thể giúp chúng ta sống đến trăm tuổi không? Và vì sao?

Làm vườn giúp tâm trạng trở nên tốt hơn

Có lẽ ai cũng biết, một lối sống ngoài trời với hoạt động thể chất vừa phải có thể giúp chúng ta sống lâu hơn, và làm vườn là một phương pháp dễ dàng để có được cả hai yếu tố trên.

Buettner cho biết, có bằng chứng cho thấy những người làm vườn thường sống lâu hơn và ít căng thẳng hơn. Một loạt nghiên cứu đã xác nhận điều này và chỉ ra những lợi ích sức khỏe cả về thể chất lẫn tinh thần của việc làm vườn.

Trong nghiên cứu gần đây của Hà Lan, các nhà nghiên cứu yêu cầu người tham gia hoàn thành một nhiệm vụ khá căng thẳng, sau đó chia họ thành hai nhóm. Một nhóm đọc sách báo trong nhà và nhóm còn lại làm vườn ngoài trời trong 30 phút. Tâm trạng của nhóm đọc sách báo trở nên xấu đi, trong khi những người làm vườn không chỉ có mức độ hormone căng thẳng cortisol thấp hơn, mà còn cảm thấy được “hồi phục hoàn toàn” và tâm trạng tốt lên hẳn.

Okinawa, Nhật Bản là nơi tập trung dân số sống đến trăm tuổi cao nhất thế giới. (Ảnh: Getty Images)
Okinawa, Nhật Bản là nơi tập trung dân số sống đến trăm tuổi cao nhất thế giới. (Ảnh: Getty Images)

Các nhà nghiên cứu Úc tiến hành theo dõi đàn ông và phụ nữ ở độ tuổi 60 thì phát hiện ra rằng những người thường xuyên làm vườn có nguy cơ mắc chứng mất trí nhớ thấp hơn 36% so với những người không làm vườn.

Không có loại thần dược nào giúp ta trẻ mãi không già, nhưng khoa học cho thấy, làm vườn có vẻ sẽ cải thiện chất lượng cuộc sống của chúng ta khi về già.

Hãy để thiên nhiên nuôi dưỡng bạn

Lợi ích của sự kết nối cộng đồng

Làm vườn không chỉ có tác động tốt đến sức khỏe, mà lợi ích xã hội của việc này cũng có thể làm tăng tuổi thọ của con người. Tiến sĩ Bradley Willcox thuộc Đại học Hawaii đã nghiên cứu về cộng đồng dân cư trăm tuổi ở Okinawa, nơi có tỷ lệ người sống thọ trăm tuổi cao nhất thế giới với mức xấp xỉ 50/100.000 người. Nhiều cư dân ở đây thường có một mảnh vườn riêng nho nhỏ khi về già.

Willcox giải thích, trên hết, người dân Okinawa đánh giá cao khái niệm về “yuimaru”, hay còn gọi là “mức độ kết nối xã hội cao”. Ông nói: “Tập trung lại tại một ngôi chợ địa phương, mang sản phẩm bạn trồng được đến và chia sẻ những sáng tạo mới nhất từ khu vườn của mình là một hoạt động xã hội lớn. Điều đó chắc chắn sẽ giúp mọi người cảm thấy vững vàng và được kết nối”.

Lợi ích khi kết nối với thiên nhiên

Một số nghiên cứu, bao gồm các nghiên cứu được thực hiện ở Pháp, cho thấy nông dân thường khỏe mạnh hơn những người không làm nghề nông (Ảnh: Alamy)

Ý thức kết nối với người khác rất quan trọng, nhưng kết nối bản thân với thiên nhiên cũng quan trọng không kém. Một nghiên cứu của Đại học Harvard cho thấy, những người sống trong môi trường có nhiều cây cối xanh trong, tươi tốt thường sống lâu hơn, có nguy cơ mắc ung thư hoặc các bệnh về hô hấp thấp hơn.

Hiện tại, các bác sĩ ở Scotland có thể yêu cầu bệnh nhân đi bộ giữa thiên nhiên để điều trị nhiều loại bệnh, như giảm huyết áp và lo lắng, và để cải thiện hạnh phúc tổng thể. Làm vườn – ngay cả trên một mảnh đất nhỏ trong khu vực đô thị – cũng là một cách đơn giản để đưa cuộc sống hàng ngày của bạn hòa nhập với thiên nhiên hơn.

Chế độ ăn lành mạnh làm chậm quá trình lão hóa

Cuối cùng, làm vườn cũng có thể giúp chúng ta phần nào trong việc ăn kiêng để kéo dài tuổi thọ. Các nhà nghiên cứu đã chứng minh chế độ ăn uống Địa Trung Hải của người Hồi giáo – giàu rau, trái cây, ngũ cốc nguyên hạt, các loại đậu, hạt, cá và dầu ô liu – có thể giúp làm chậm quá trình lão hóa.

Willcox chia sẻ: “Mọi thứ sẽ khác khi bạn ăn rau tự trồng, chúng có vị ngon hơn và thực sự tốt hơn hẳn cho sức khỏe (giàu vitamin, khoáng chất, hợp chất phytoactive, v.v.)”. Bên cạnh đó bạn còn có thể trồng những gì bạn muốn ăn.

Vậy làm nông có thể sống thọ hơn không?

Một số bằng chứng cho thấy nông nghiệp là một trong những ngành nghề lành mạnh nhất. Một nghiên cứu của Úc đã chỉ ra rằng nông dân bị mắc bệnh mãn tính ít hơn ⅓ lần và khả năng đến gặp bác sĩ thấp hơn 40% so với lao động phi nông nghiệp.

Các nhà nghiên cứu từ Mỹ đã so sánh tỷ lệ tử vong giữa nông dân với dân số nói chung và nhận thấy nông dân ít có khả năng tử vong vì các bệnh ung thư, tim mạch hoặc tiểu đường. Các nghiên cứu ở Thụy Điển và Pháp cũng cho thấy nông dân khỏe mạnh hơn những người không làm nghề nông.

Các nhà nghiên cứu đã chứng minh chế độ ăn nhiều rau, trái cây, ngũ cốc, các loại đậu, hạt, cá và dầu ô liu có thể làm chậm quá trình lão hóa (Nguồn: Alamy)
Các nhà nghiên cứu đã chứng minh chế độ ăn nhiều rau, trái cây, ngũ cốc, các loại đậu, hạt, cá và dầu ô liu có thể làm chậm quá trình lão hóa (Ảnh: Alamy)

Kỳ thực, cả nông nghiệp và làm vườn đều không thể đảm bảo cho bạn có một tuổi thọ lâu dài hơn. Tuy nhiên một số đặc điểm về lối sống liên quan đến cả hai – như ra ngoài trời, tham gia các hoạt động thể chất nhẹ nhàng và ăn uống theo chế độ giàu thực vật lành mạnh – thì có thể.

Cuối cùng, tất cả đều phụ thuộc vào sự cân bằng.

Willcox chia sẻ: “Tôi ví tuổi thọ giống như một chiếc ghế. Ăn uống lành mạnh, hoạt động thể chất, tinh thần vui vẻ và kết nối xã hội là bốn chân ghế. Nếu thiếu đi một trong số chúng, bạn sẽ mất cân bằng và điều đó có thể rút ngắn tuổi thọ của bạn. Tuổi thọ cao không phải chỉ do một yếu tố duy nhất quyết định, không phải chỉ cần làm một việc thật cật lực để bù đắp cho những yếu tố còn lại là được”.

Bảo San (Theo BBC)

Xem thêm: