Nghiên cứu mới: Người thực vật có thể dùng sóng não để “nói chuyện” với bác sĩ

Nhóm nghiên cứu hoạt động não bộ do Adrian Owen – Tiến sĩ khoa học não bộ tại Đại học Cambridge (Anh) phụ trách, đã phát hiện ra rằng thông qua công nghệ chụp cộng hưởng từ chức năng (fMRI), có thể “liên lạc” với người đang ở trong trạng thái sống thực vật. 

Nghiên cứu mới: Người thực vật có thể dùng sóng não để “nói chuyện” với bác sĩ. (Ảnh: Aboluowang)

Theo đó, một người đàn ông Bỉ hôn mê sau một tai nạn xe hơi trong hai năm và sau đó rơi vào trạng thái “thực vật vĩnh viễn” (PVS) trong 5 năm có thể giao tiếp với bác sĩ đơn giản thông qua “sóng não” và trả lời “có” và “không”. Đây là trường hợp đầu tiên trên thế giới về một người thực vật dùng sóng não để “nói chuyện” với bác sĩ, khiến giới y khoa quốc tế kinh ngạc.

23 người sống thực vật đã được quét não bộ

Trong nghiên cứu kéo dài 3 năm do Đại học Cambridge và Đại học Liege ở Bỉ phối hợp thực hiện, các nhà nghiên cứu đã sử dụng công nghệ fMRI để quét não của 23 bệnh nhân trong tình trạng thực vật để quan sát các phản ứng của não bộ với các kích thích bên ngoài.

Cả 23 bệnh nhân này đều có thể luân phiên đi vào trạng thái ngủ và “thức” như người bình thường, thậm chí mắt mở được nhưng không phản ứng với những thứ bên ngoài, khả năng nói, ý thức và tư duy gần như bằng không. Theo định nghĩa hiện tại về người thực vật trong giới y khoa quốc tế, tất cả họ đều ở “trạng thái thực vật vĩnh viễn”.

Một người đàn ông Bỉ đã ở trong trạng thái “thực vật vĩnh viễn” trong 5 năm thậm chí có thể giao tiếp với bác sĩ đơn giản thông qua “sóng não” và trả lời “có” và “không”. (Ảnh: Adobe Stock)

Có thể trả lời “câu hỏi mang tính lựa chọn”

Trong số những người thực vật này, 4 người đã được quét và não bộ của họ phản ứng với các kích thích bên ngoài, có thể tưởng tượng ra các cảnh thể thao hoặc cảnh không gian. Khi họ nghĩ về các vấn đề khác nhau, lưu lượng máu trong não sẽ hiển thị “điểm sáng” ở các vùng não khác nhau trong fMRI.

Trong số 4 người thực vật thì người đàn ông 29 tuổi hôn mê sâu suốt 5 năm đã khiến giới nghiên cứu bất ngờ. Anh ta có thể trả lời “câu hỏi mang tính lựa chọn”. Ví dụ, khi được hỏi “Cha của bạn có phải tên là Thomas không?”, anh ta có thể trả lời “không” sau khi suy nghĩ.

Khi được hỏi “Vậy thì cha của bạn có phải tên là Alexander không?”. Anh ta có thể trả lời ngay lập tức là “Đúng”. Các nhà nghiên cứu đã hỏi tổng cộng 6 câu hỏi tương tự, bao gồm “Bạn có em gái không”, v.v. Kết quả quét não bộ cho thấy anh ta thực sự trả lời đúng 5 trong số 6 câu hỏi.

Các nhà nghiên cứu cho rằng bệnh nhân này chỉ ở trong “trạng thái ngủ say”, không chỉ có thể nghe được các câu hỏi mà còn có thể “nói chuyện” thông qua sóng não. 

Vì đây là “cuộc trò chuyện” thành công đầu tiên trên thế giới giữa một nhà khoa học và một “người thực vật vĩnh viễn”, kết quả nghiên cứu này đã gây chấn động giới y khoa quốc tế ngay khi nó được công bố.

Người thực vật có thể truyền tải ý tưởng với thế giới bên ngoài

Tiến sĩ Adrian Owen cho biết: “Chúng tôi thực sự bị sốc khi thấy anh ấy có thể trả lời câu hỏi của chúng tôi. Đây không chỉ là một cuộc kiểm tra hay thí nghiệm đơn giản, mà quan trọng nhất, lần đầu tiên đã cung cấp một phương pháp có thể cho phép bệnh nhân truyền đạt ý tưởng của họ ra thế giới bên ngoài! Giờ đây, với công nghệ này, những người thực vật cuối cùng có thể chủ động lựa chọn số phận của họ thông qua nhận thức về bản thân”.

Các chuyên gia cho rằng, kết quả nghiên cứu này sẽ mang lại nhiều thay đổi rất lớn, đặc biệt là đối với việc sự phân loại nhận thức của “người thực vật”. 

Trước đó, nhiều bệnh nhân đã chuyển sang trạng thái thực vật buộc phải chọn cái chết nhân đạo. Nhưng sau khi báo cáo nghiên cứu của Tiến sĩ Owen xuất hiện, nó đã chứng minh rằng 20% ​​người thực vật có thể tỉnh lại sau một số đợt điều trị. Đó chỉ là vấn đề thời gian.

Tiến sĩ Nicholas Sieffer, một nhà thần kinh học tại Đại học Cornell ở New York, khẳng định: “Thành tựu này sẽ thay đổi mọi thứ! Đặc biệt đối với việc đánh giá chính xác hiệu quả điều trị, nó sẽ có ý nghĩa sâu rộng!”.

Mặc dù bước đột phá lớn này có ý nghĩa tạo ra kỷ nguyên mới đối với việc điều trị “người thực vật”, nó cũng gây ra một cuộc tranh luận đạo đức gay gắt về cách xác định các tiêu chí để chấm dứt sự sống thực vật.

videoPlayerId=57992a41f

Gia Hưng (Theo Aboluowang)