Mực nước biển dâng đã xóa sổ loài động vật gặm nhấm sống trên một hòn đảo thuộc rạn san hô Great Barrier Reef (Úc).

"Loài
Loài Bramble Cay melomys có thể đã bị tuyệt chủng.

Loài động vật này là Bramble Cay melomys (thuộc họ chuột) có kích thước tương tự như một con chuột nhỏ với đuôi dài và lông màu nâu đỏ. Đây là loài bản địa duy nhất tới Great Barrier Reef, sống trên một hòn đảo nhỏ về phía đông bắc Torres Strait, giữa Queensland, Úc và bờ phía nam của Papua New Guinea.

Mặc dù melomys vốn có nhiều trên hòn đảo này trong những năm 1970, số lượng của chúng đã giảm nhanh chóng trong vài thập kỷ qua, khiến chúng được đưa vào danh sách có nguy cơ tuyệt chủng. Chúng được phát hiện lần cuối trên hòn đảo này trong năm 2009.

Từ tháng 8 đến tháng 9 năm 2014, các nhà khoa học đã tiến hành một cuộc khảo sát kỹ lưỡng, sử dụng bẫy, máy ảnh và tìm kiếm cả vào ban ngày để cố gắng phát hiện và tính toán số lượng cá thể. Nhưng tất cả đều không có kết quả khiến họ đi đến kết luận rằng loài chuột này nhiều khả năng đã bị tuyệt chủng.

“Các yếu tố chính gây nên cái chết của Bramble Cay melomys chủ yếu do thủy triều và mực nước biển dâng cao, đi sâu vào đất liền trên đảo”, Luke Leung, đồng tác giả và nhà khoa học tại Đại học Queensland cho biết.

Nước biển được cho là đã bị phá hủy môi trường sống của loài vật này. Trong tháng 3 năm 2014, các khu vực sống trên hòn đảo đã bị thu hẹp hơn bao giờ hết. Các địa điểm trú ẩn cho sinh vật, chẳng hạn như các hang động đá và khe hở, bắt đầu biến mất. Điều này dẫn tới các vấn đề với nguồn thức ăn. Do chế độ ăn của Bramble Cay melomys chủ yếu là thực vật, chúng phải cạnh tranh thức ăn với các loài chim biển và rùa.

Nhiều người tin rằng sự tuyệt chủng này có thể chỉ là phần nổi của tảng băng trôi. Biến đổi khí hậu đang gây áp lực rất lớn với tất cả các loài trên toàn cầu, với một báo cáo năm 2015 thấy rằng một phần sáu của loài trên hành tinh có thể phải đối mặt với nguy cơ tuyệt chủng.

Nhà sinh thái họcJohn White từ Đại học Deakin cho rằng: “Nếu đây là trường hợp đầu tiên, nhiều khả năng sẽ không phải là cuối cùng”.

Theo genk