Loài cá ngựa mới được khám phá chỉ nhỏ như hạt gạo

Loài cá ngựa lùn mới có kích thước chỉ gần bằng một hạt gạo được phát hiện ở Đông Nam Nhật Bản. “Chúng thích bơi xung quanh nhau bằng cách móc đuôi vào nhau”.

Loài cá ngựa mới được khám phá chỉ nhỏ như hạt gạo. (Ảnh: Internet)

Sinh vật đầy màu sắc này có biệt danh là “lợn Nhật Bản”, tên Latin là Hippocampus japapigu, được các nhà khoa học mô tả như một con cá ngựa bình thường mặc quần áo hoạ tiết cánh hoa. Nó có chiều cao chỉ khoảng 14-16 mm và rất khó được nhìn thấy bằng mắt thường.

Ông Graham Short, tác giả chính của nghiên cứu động vật được xuất bản trên tạp chí ZooeKeys nói với tờ Dodo rằng: “Với tôi chúng giống như chú vịt Daffy (Nhân vật hoạt hình), thật sự rất dễ thương”.

Nhờ vào kích thước chỉ bằng một hạt đậu lăng mà cá ngựa lùn đã thoát khỏi sự phát hiện của con người và kẻ săn mồi, đặc biệt là khi chúng sống bên trong các rạn rong biển, rạn san hô mềm và rạn tảo.

Nhờ vào kích thước chỉ bằng một hạt đậu lăng mà cá ngựa lùn đã thoát khỏi sự phát hiện của con người và kẻ săn mồi. (Ảnh từ thedodo)

>>> Vì sao chim gõ kiến mổ liên tục nhưng không bị đau đầu?

Loài sinh vật biển sống động này được các nhà nghiên cứu tại ĐH Texas A&M tìm thấy ở đảo Hachijo-jima cách Tokyo 287km về phía Nam.

Ông Short nói: “Những thợ lặn Nhật Bản đã quan sát loài cá ngựa lùn này trong nhiều năm, kể từ ít nhất là vào những năm 1990, trên khắp vùng Đông Nam Nhật Bản, từ đất liền cho đến những hòn đảo xa xôi ngoài khơi thành phố Tokyo”.

Điều thú vị là bạn không cần phải bơi quá xa để tìm kiếm một con “lợn Nhật Bản”. Vì không giống như những loài cá ngựa khác luôn thích sinh sống tại vùng nước sâu hơn, nơi có nền nhiệt độ dao động không quá lớn, “lợn Nhật Bản” sinh sống ở vùng nước nông và hòa nhập với môi trường sống của mình.

Các mảng sắc màu của “lợn Nhật Bản” được sắp xếp tựa như những cánh hoa, giúp sinh vật nhỏ bé này ngụy trang một cách hoàn hảo, giống như là một miếng rong biển hoặc tảo nổi.

“Hippocampus japapigu thật sự rất khó tìm, vì nó quá nhỏ bé và hòa lẫn vào môi trường sống của mình rất tốt”, ông Short giải thích. “Cấu trúc màu sắc trên thân thể cá ngựa lùn rất tương đồng với đá và thực vật dưới nước, nơi mà nó sống”.

>>> Hành động lạ của một con cá đực Jawfish khiến người xem kinh ngạc!

Không giống các loài cá ngựa lớn hơn, loài cá ngựa này không bị bắt để làm thuốc đông y hoặc nuôi trong bể cá. Hầu hết các loài cá ngựa lùn đều có cấu trúc giống như 2 cánh trên lưng nhưng loài cá ngựa mới được tìm thấy này chỉ có 1 cánh.

Ngoài ra, “heo Nhật Bản” còn có một chóp gò hình tam giác trên lưng. Mặc dù chưa khám phá ra công dụng của nó, nhưng người ta tin rằng chóp gò phát triển tùy thuộc vào giới tính, nhằm giúp những con cá ngựa nhỏ thu hút người bạn đời của mình.

Đồng thời, đặc trưng tính cách của loài cá ngựa này cũng đáng yêu giống như sự xuất hiện của nó vậy.

“Những con cá ngựa lùn rất năng động. Nó thích bơi xung quanh nhau bằng cách móc đuôi lên nhau. Đôi khi chúng sẽ đột nhiên rời đi và quay trở lại sau đó”, ông Short cho biết.

Trong bài báo đăng trên ZooKeys, các nhà nghiên cứu cho biết: “Nhật Bản được công nhận là điểm nóng toàn cầu về đa dạng sinh học biển, với 53 loài thuộc họ cá chìa vôi được ghi nhận, bao gồm 10 loài cá ngựa, trong đó có bốn loài cá ngựa lùn”. Đây là loài cá ngựa lùn thứ năm được ghi nhận ở Nhật Bản.

Đây là loài cá ngựa lùn thứ năm được ghi nhận ở Nhật Bản. (Ảnh từ Tepbac)

Trước loài cá này đã có sáu loài cá ngựa lùn được ghi nhận trên biển Ấn Độ Dương-Thái Bình Dương, từ Tam giác san hô, Tây Thái Bình Dương, Úc, đến miền trung Nhật Bản.

Hiện nay các loài cá ngựa đang có sự suy thoái trên toàn cầu do sự suy giảm chất lượng môi trường sống. Cũng như hành động lạm dụng cá ngựa làm đồ lưu niệm trang trí, trưng bày tại các triển lãm cá cảnh và trong cả nền Y học cổ truyền Trung Quốc.

Thêm vào đó tình trạng buôn bán bất hợp pháp những sinh vật độc đáo này cũng đang trở thành mối đe dọa cho số lượng giống loài.

Người ta ước tính rằng có khoảng 20 triệu con cá ngựa được bán để phục vụ cho y học Trung Quốc mỗi năm và hàng trăm nghìn con cá ngựa bị bắt để nuôi nhốt trong bể cá cảnh.

Nhưng điều may mắn là những con “lợn Nhật Bản” rất khó bị phát hiện. Đây được xem là một món quà mà tạo hóa đã ban cho loài vật đáng yêu này.

Tú Văn, theo thedodo

Xem Thêm:

Video Hay